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病毒不断变种,疫苗怎么买?台大教授:抢速度外,更要思考“抢多少”

发布时间:2022/06/11 点击量:
面对百年一见的瘟疫,人类似乎在短短一年内,就找到了与之对抗的解方。自去年12月,全球第一支新冠疫苗正式开打后,如今,已有数千万人接种疫苗。

不过,正当全球燃起重回正轨的希望时,变种病毒的出现,再次重创了人类复原的步调。

2月17日,一株名为“B1525”新冠变种病毒被英国爱丁堡大学发现,且除了英国已发现23例外,更已蔓延至澳洲、美国、丹麦等超过10国。

由于该病毒株刚被发现,致死率、传播率等详细信息尚不清楚,但可以确定的是,早于去年第四季起,便陆续发现的英国变种病毒B117、南非变种病毒B1351、巴西变种病毒P.1,皆已成为全球疫情的最大变量。

更致命、更快速,南非变种“无疫苗”能敌

根据世界卫生组织(WHO)最新估计,英国变种病毒B117已横跨全球超过70个国家。光是美国就有超过4%的确诊者,病毒株源于该英国突变种。

据研究指出,该变种病毒在传播力与致命性上,都比原病毒株高出30%以上。

就连防疫资优生台湾,亦有五名确诊者感染自该英国变种病毒(B117),其中,案799更成为台湾首位因英国变种病毒重症死亡的个案。

不过,比起英国变种病毒,目前更致命的是“南非变种病毒B1351”。致命处在于,相较英国变种仍受到疫苗控制,南非变种已突变出抑制疫苗效果的能力。

根据最新公布临床数据,面对南非变种病毒,Novavax、强生(Johnson & Johnson)的疫苗保护力,分别只有49%和57%;而德州大学最新研究显示,辉瑞,莫德纳疫苗在对抗南非变种病毒时,抗体程度同样大减。

2月8日,南非政府更投下震撼弹表示,由于AZ疫苗对于南非变种病毒株的保护力过低,将全面停止施打该疫苗。消息宣布后,指挥中心专家咨询小组召集人张上淳亦回应表示,将继续观察各国数据,以决定未来如何使用AZ疫苗。

疫苗厂、指挥中心将滚动式布局

台大公共卫生学院流行病学与预防医学研究所教授陈秀熙表示,由于变种病毒对疫苗保护力的受挫,也将间接导致全球疫苗厂重整布局。

“变种病毒爆发前,我认为2021第二季就可以出国了,现在可能要到2022年底才有机会,”陈秀熙分析,为了确认疫苗对变种病毒效力,各大疫苗厂近期势必会减少疫苗生产速度,“万一疫苗没效,一切生产都变得很stupid(愚蠢)。”

最纠结的,还是各国流行疫情指挥中心。陈秀熙进一步指出,由于新冠病毒的变异恐成常态性,所以,当做出疫苗采购决策时,除了“抢速度”之外,还必须思考要“抢多少”。

毕竟,根据当前病毒变异速度,平均每三个月,便会发现一支新的病毒株。若指挥中心躁进购买过多疫苗,到正式施打疫苗时,该疫苗对新型变种病毒究竟是否仍有效用,都是未定之天。

图/台大公共卫生学院流行病学与预防医学研究所教授陈秀熙。池孟谕摄

辉瑞、莫得纳、AZ、国光瞄准“次世代新冠疫苗”

“不过,我相信疫苗将是疫情的解方,”陈秀熙预期,新冠病毒未来若流感化,须每年接受“改良版”的疫苗,也许将成为疫后常态。

事实上,面对变异病毒的风起云涌,全球各大药厂也的确做好长期改良疫苗的准备。

牛津阿斯特捷利康的疫苗研究负责人潘葛洛(Mene Pengalos)便透露,英国药厂正著手针对变异病毒株,研发新一代的疫苗,预计将在2021年第三季推出。

负责与莫德纳、辉瑞两大药厂合作的得克萨斯大学医学分校的分子生物学家Pei-Yong Shi也表示,由于变种病毒导致辉瑞疫苗保护力下降,目前辉瑞正著手研议,是否针对变种病毒开发新型疫苗。

近日,国内疫苗厂之一的国光生技也宣布,为了因应持续出现的变种病毒,决定修正疫苗布局,改为针对“病毒株突变趋向”,开发次世代的COVID-19疫苗。

总之,面对新冠病毒持续变种,对于疫情尚不容过度乐观。各大疫苗厂如何针对变种病毒,持续对疫苗做出升级、改良,将是世界何时重回正轨的关键。